Curva de luz del asteroide 132 AETHRA

Realizado por Hugo González en el OAF

AETHRA es un asteroide de unos 40 km de diámetro que tiene su órbita en el cinturón principal entre Marte y Júpiter. Como todos los asteroides con forma de patata, presentan dos máximos y dos mínimos en su curva de rotación que dura un poco mas de 5 horas.

Aethra es un asteroide del grupo de los que cruzan la órbita de Marte, descubierto en 1873.

Un asteroide, en su movimiento de rotación alrededor de su eje principal,  muestra diferentes caras que reflejan diferentes cantidades de luz del Sol. De esta forma, las variaciones de brillo se pueden observar y registrar con una cámara CCD. El asteroide tiene forma irregular y gira entorno a un eje más o menos inclinado. En algunos momentos la zona del asteroide que está frente a nosotros muestra un área pequeña, porque su eje mayor está en la misma dirección que nuestra línea de visión. Si sigue girando el asteroide en algún momento mostrará una zona de mayor área, que es cuando refleja más luz hacia nosotros. Su magnitud va así variando de un momento a otro, de mayor a menor. La curva de la magnitud, representada frente al tiempo, normalmente tiene dos máximos y dos mínimos. A partir de esta curva se pueden obtener datos del asteroide en cuestión, tales como el periodo rotacional, la amplitud de la curva e incluso la inclinación del eje de rotación.

The Minor Planet Observer and Palmer Divide Observatory

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