La lluvia de GEMÍNIDAS: NEO 3200-Phaeton

A mediados de Diciembre nos visita 3200-Phaeton, un NEO de los potencialmente peligrosos que pasará a poco mas de diez millones de Km de la Tierra y será una buena ocasión para observarlo. Es el cuerpo progenitor de la lluvia de meteoros llamada Gemínidas.

Las trayectorias de estos meteoros muestran una convergencia hacia la constelación de Géminis, que es donde está el radiante. Las Gemínidas son una de las lluvias de  ‘estrellas fugaces’ más espectaculares del año. Su origen está en la cola del asteroide 3200 Phaeton, conocido como “cometa rocoso”. Un cometa rocoso es un asteroide que se acerca mucho al Sol, posibilitando así que se forme una cola por rotura de la superficie, debido al calentamiento excesivo (se alcanzan temperaturas de 1000 K). El perihelio (máxima aproximación al sol) de Phaethon es de 0,14 UA, o 21 millones de km (la distancia mínima de Mercurio al Sol es de 46 millones de km).

GEMÍNIDAS: La lluvia más espectacular de los últimos años vuelve en diciembre.

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