El sistema solar más allá de Neptuno

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Sonda espacial de la NASA New Horizons. Sobrevolará Plutón en julio de 2015

Neptuno es el octavo planeta del sistema solar.  Más allá de Neptuno se encuentra una región del sistema solar que se llama Cinturón de Kuiper. Está poblada por cuerpos como Plutón, considerado un planeta enano o planetoide y otros objetos semejantes o más pequeños, todos extremadamente fríos. También es la zona de donde proceden la mayoría de los cometas de periodo corto. Más allá se encuentra una región más fría y alejada del sol, llamada nube de Oort, donde la influencia gravitatoria del sol es muy débil, y casi se confunde con la de otras estrellas. En esta región se supone que es donde se encuentra el reservorio de cometas de período largo. La zona más alejada del cinturón de Kuiper, donde se realiza la trasición hacia la nube de Oort interior, es el acantilado de Kuiper. La densidad de objetos en esta zona decrece drásticamente, de ahí su nombre de acantilado. La explicación más lógica para la existencia de esta zona de transición sería la presencia de un planeta X, que todavía no se ha encontrado, y que tuviera la masa suficiente para ordenar las órbitas de los objetos del cinturón de Kuiper.

También se encontraría más allá de Neptuno, y del cinturón de Kuiper,  la hipotética estrella Némesis, compañera oculta del sol, cuya existencia no ha podido ser demostrada.

Hace pocos días se hizo publico el descubrimiento de un nuevo planeta enano o planetoide en el sistema solar por parte de científicos americanos del observatorio de Hawaii. La ubicación del mismo es desconcertante por su lejanía y los parámetros orbitales indican una elevada excentricidad de su órbita. Su nombre provisional es 2012 VP 113.

2012 VP 113

2012 VP113
(Ver órbita JPL)

Objeto de la nube de Oort interna.
Distancia afelio 449 ± 14 AU.
Distancia perihelio 80,5 ± 0,6 AU.
Diámetro ¿450 km?
Descubierto por Scott S Sheppard y Chad Trujillo en 2012.
Tiene una órbita muy excéntrica, con la mayor distancia perihelio, o máxima aproximación al sol conocida para este tipo de objetos.

Plutón

Plutón
(Ver órbita JPL)

Planeta enano cuya órbita discurre, casi toda, más allá de la de Neptuno.
Distancia afelio 48,83 AU.
Distancia perihelio 29,67 AU.
Diámetro 2390 km.
Satélites Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia.
Descubierto por Clyde William Tombaugh en 1930.
Se consideró un planeta hasta 2006. Desde entonces se considera un planeta enano o planetoide. Su órbita es bastante excéntrica e inclinada respecto a la de los planetas, quedando en un tramo por dentro de la de Neptuno, más cerca del sol.

Eris

Eris
(Ver órbita JPL)

Planeta enano del Disco disperso del cinturón de Kuiper.
Distancia afelio 97 AU.
Distancia perihelio 35 AU.
Diámetro 2326 km ± 12 km.
Satélite Disnomia.
Descubierto por  Michael Brown, Chad Trujillo y David Rabinowitz en 2005.
De un tamaño semejante a Plutón. En general su órbita se aleja más del sol, estando también muy inclinada.

Sedna

Sedna
(Ver órbita JPL)

Objeto de la nube de Oort interna.
Distancia afelio 937 AU.
Distancia perihelio 76,3 AU.
Diámetro 995 ± 80 km.
Descubierto por Michael Brown, Chad Trujillo y David Rabinowitz en 2003.
Su órbita es muy excéntrica e inclinada, con el mayor afelio o máximo alejamiento del sol, tanto que se le considera un cuerpo de la nube de Oort interna.

Quaoar 

Quaoar
(Ver órbita JPL)

Candidato a planeta enano.
Distancia afelio 43.2 AU.
Distancia perihelio 41.7 AU.
Diámetro 1280 Km.
Descubierto por M. E. Brown y Chad Trujillo en Palomar en 2002.
Su órbita es de baja excentricidad, en parte interior a la de Plutón.

Makemake 

Makemake
(Ver órbita JPL)

Planeta enano.
Distancia afelio 52.84 AU.
Distancia perihelio 38.49 AU.
Diámetro 1300–1900 Km.
Descubierto por Michael Brown, Chad Trujillo y David Rabinowitz, Telescopio espacial Spitzer en 2005.
Tiene un diámetro 3/4 de Plutón. Su órbita esta muy inclinada respecto a la elíptica.

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2 respuestas a El sistema solar más allá de Neptuno

  1. Franklin casas quispe dijo:

    Que distancias tan lejanas, tengo 46 años, no se si llegara alguna nave a otro planeta enano, por costos en los próximos 30 a 40 años. Frecuentemente reviso los avances que son pocos , he esperado 9 años a la new horizont, estoy ansioso desde enero hay imágenes y el tiempo no pasa.

  2. Cesar dijo:

    Gracias por el comentario. La New Horizons sobrevolará Plutón en julio del año que viene, dicen los de la NASA.

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